Она категорически отказалась. Ей хотелось самой взглянуть в глаза когда-то влюбленного в нее человека.

На звонок в дверь открыла крутобедрая, полногрудая, носатая Алевтина и с ходу заявила:

— Мы сегодня не принимаем! Надо предварительно звонить! У нас запись на много дней вперед! Вы что, дама, порядков не знаете?

Она явно не узнала Аню, выкрашенную в другой цвет и свежепостриженную.

— Это вы их не знаете. — Аня решительно отстранила женщину с пути плечом. — Но сейчас я моментально введу вас в курс дела! — И вошла в квартиру.

Хозяйка слегка побледнела и заволновалась:

— Вы чего тут распоряжаетесь и угрожаете? Видали мы таких!

— Нет, как раз таких вы. еще не видали! — отрезала Аня. — Вот теперь увидите! Где Игорь? Зовите быстро, мне некогда!

Скудин сам вышел из комнаты на звук раздраженных голосов. И тотчас просиял. Блеск номер четыре.

— Ух ты! Прямо картина Репина «Не ждали»…

— Привет! — Аня прошла в комнату и нагло уселась в кресло. — Надеюсь, я не сильно помешала вашим делам? Если да, простите великодушно! Но ведь сегодня у вас, насколько я в курсе, неприемный день. Потому и людей не видно. А ты по-прежнему занимаешься наукой? — холодно обратилась она к Игорю. — Только, похоже, не историей…

Он ликовал и даже не обратил внимания на резкость. Зато супруга набычилась. Сейчас начнет ревновать, с удовольствием подумала Аня. И вспомнит меня, наконец…

— Всего-навсего думаю о деньгах и о своем будущем, — скромно признался Скудин.

— На тебя не похоже, — протянула Аня. — В день, поди, сейчас имеешь не меньше штуки «зеленкой».

Неожиданно Игорь посерьезнел:

— Кайф и лафа, Анюта, обязательно когда-нибудь кончатся. И тогда потянется совсем иная, суровая и непростая действительность, далекая от нынешней милой жизни. На те дни у меня должен быть свой золотой запас.

— Как ты поумнел! — восхитилась Аня. — Да ты ли это? Или на тебя так жена повлияла? Она у тебя далеко не дура! Плюс провинциальная пробиваемость. А женское влияние — страшная сила!